Af Emily Kingsley

Jeg bliver ofte spurgt om, hvordan det er at leve med og opdrage et barn med handicap – bedt om at hjælpe mennesker, som ikke har haft den enestående erfaring, med at forstå den, med at forestille sig, hvordan det ville føles.
Det er sådan her… At vente et barn er som at
planlægge en drømmerejse –  til Italien. Du køber en masse rejsehåndbøger og lægger eventyrlige planer.
Colosseum, Michelangelos David, gondolerne i
Venedig. Du lærer dig italiensk. Alt er meget
spændende.
Efter måneders spændt forventning kommer endelig dagen. Du pakker dine kufferter og tager af sted.
Flere timer senere lander maskinen. Stewardessen kommer ind og siger:
”Velkommen til Holland”.
”HOLLAND?!?” råber du.
”Hvad mener du med Holland? Jeg har bestilt en
rejse til Italien! Jeg skulle være i i Italien! Hele mit liv har jeg drømt om at komme til Italien!”
Men der er lavet om på fartplanen. Maskinen er
landet i Holland og der må du blive.
Det er vigtigt, at de ikke har ført dig til et rædsomt, fælt, snusket sted, fuld af pest, sult og sygdom. Det er bare et sted, som er anderledes.
Så må du ud og købe nye rejsehåndbøger.
Og du må til at lære et helt nyt sprog.
Og du møder en helt ny type mennesker, du ellers
ikke ville have mødt.
Det er som sagt et sted, der bare er anderledes.
Tempoet er langsommere end i Italien; der er ikke så pragtfuldt.
Men når du har været der et stykke tid og har fået
vejret, ser du dig omkring…og opdager efterhånden, at der er vindmøller i Holland… og Holland har tulipaner. Holland har endda Rembrandter.
Men alle, du kender, har travlt med at rejse til og fra
Italien… og de praler af, hvor vidunderligt de havde
det der. Og resten af dine dage vil du sige: ”Ja, det var der, jeg skulle have været;
det var det, jeg havde planlagt”.
Og smerten ved det vil aldrig, aldrig, aldrig nogen sinde fortage sig…, for tabet af den drøm er et tab
af stor, stor betydning.
Men… hvis du bruger dit liv til at sørge over den
kendsgerning, at du ikke kom til Italien, bliver du
aldrig fri til at værdsætte og nyde det helt specielle, det virkelig vidunderlige… ved Holland.